这两件事告诉我们多问“为什么”总会有收获

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我没有那种诗人的绝决,但我喜欢那种质疑一切、对所有事都要问一个为什么,然后再进行确认的态度。

在整个20世纪前半期,中国最为流行的词语之一就是“四万万同胞”或“四万万五千万同胞”,我们现在看电影演到那个时期,这句话也是经常被提及的。那么这个数据的来源准确吗?在那么长的动荡年代,人口是如何测算的呢?

其实清道光十四年(1834年)的人口统计已经达到四亿了。1931年,国民政府内政部公布了全国户口调查,结果为四亿七千万,这是中华民国第一次正式发布全国人口总数,但这次调查仅有13个省上报了数字,因此这也是一个估计的数字。那么他们是如何估计的呢?他们是用当年食盐销售总量除以人每年必须摄入的食盐下限计算得出的。

不一点点寻找资料,不随时寻找那个“为什么”,那些隐藏的艰辛、智慧无奈的解决方式以及绝不可能精准的结论都会在貌似的司空见惯中丢失真相。

从1965起,李竹润开始做新华社国内新闻对外报道工作,先后担任记者、编辑、驻外记者、中央新闻采编室主任、中国特稿社副社长等职务。1985年获主任记者(副教授)职称,1990年获高级编辑(教授)职称。加之各种学术著作及在各著名大学授课,这应该是一位博学且有足够见地的老师、长者。

但谈起他,更多人或哂笑或不屑,因为他在1981年将外电的“西点军校学雷锋”愚人节新闻信以为真,写进了自己的关于新闻写作的函授教材中。这篇文章广为流传,而千万国人引以为豪了三十年。

当他知道这是一个伤不起的玩笑之后,他讲课的很多学校——中国社科院研究生院新闻系、厦门大学、传媒大学、人大、北外、中国青年政治学院、中国新闻学院等等都在用这个例子告诫学生:新闻报道要确保真实,当记者不要轻信,防止上当,遇事要多问几个“为什么”。

但最终,社会不宽恕,他以72岁高龄公开承认错误。不过我相信,未来的一些年里,这个玩笑依然会扩散,而得知真相的人,依然更容易记得这个错误,而非他的成绩。

这两件事,无论是向校园小记者们,还是更多的读者,都是想为大家提个醒,多问“为什么”总会有收获。

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